Ogni preoccupazione è umana, ma per alcuni di noi, la sofferenza è su una scala molto diversa e più distruttiva: noi siamo, senza voler essere ingrati o assurdi, più o meno permanentemente ansiosi.  L’ansia è ciò che rende le cose per noi così difficili soprattutto perché non siamo in grado di mantenere una distinzione tra ciò che oggettivamente merita il terrore e ciò che lo provoca automaticamente e senza pensarci. La domanda tranquillizzante – “C’è davvero qualcosa di cui aver paura di qui?” – non può nemmeno entrare nella coscienza: non ha senso che una risposta positiva possa essere persino possibile.

Le persone facilmente terrorizzate non sono stupide; possono anche essere tra i più brillanti. Ogni sfida un po’ scoraggiante diventa un precursore della fine: non ci sono più gradazioni. La festa in cui non si conosce nessuno, il discorso ai delegati, la difficile conversazione al lavoro … mettono in discussione l’intera esistenza. Praticamente ogni giorno è una crisi. Ad esempio, immagina che in un momento formativo, una persona ansiosa ha avuto un incontro con un orso. L’orso era oltremodo terrificante. Infuriava, calpestava, schiacciava. Minacciava di distruggere tutto: era incomprensibilmente terribilmente sfidante. Di conseguenza, l’allarme “interno”, tipico della persona ansiosa si è bloccato nella posizione ON e da allora è rimasto bloccato lì. È inutile dire a questa persona che in questo momento non ci sono orsi in giro o che questa non è la stagione o che la maggior parte degli orsi sono gentili: è facile per te dirlo, tu che non è mai stato svegliato con un grizzly gigante che ti fissava con gli incisivi che mostravano e le zampe giganti pronte per l’uccisione.

Ansiosi catastrofismi

Il risultato di questo incontro con l’orso è un impegno inconscio per la generalizzazione catastrofica; la paura ansiosa di tutti gli orsi, ma anche di tutti i cani, i conigli, i topi e gli scoiattoli, di tutti i campeggi e di tutti i giorni di sole e anche le cose associate, come gli alberi che frusciano nel vento, o l’erba della prateria, o l’odore del caffè che è stato prodotto a breve prima che l’orso si presentasse. L’ansioso non può fare distinzioni logiche: non può organizzare le minacce in caselle separate. Per iniziare a salire dalle sabbie mobili della preoccupazione, dobbiamo imparare, a volte, a diffidare completamente dei nostri sensi. Questi sensi, che sono per lo più terrificanti guide alla vita, devono essere visti per quello che sono: strumenti profondamente inaffidabili, in grado di lanciare letture errate e distruggere le nostre vite. Abbiamo bisogno di erigere una netta distinzione tra sentimenti e realtà; per capire che un’impressione non è una prognosi; e una paura non è un fatto. Un lato della mente deve trattare l’altro con un forte scetticismo: so che sei sicuro che là fuori ci sia un orso (a quella festa, in quell’articolo di giornale, in quell’incontro d’ufficio), ma c’è davvero? Davvero davvero? L’emozione urlerà sì come se la propria vita dipendesse da ciò. Ma siamo già stati qui e abbiamo bisogno – con infinita tolleranza – di lasciare che le urla continuino un po’ – e ignorarla del tutto. La cura sta nel guardare il panico dispiegarsi e nel rifiutarsi di essere coinvolto nelle sue apparenti certezze.

Dobbiamo essere come un pilota di una sofisticata imbarcazione che entra in terra in nebbia profonda con il pilota automatico: i loro sensi potrebbero dire loro che un’imminente collisione è effettivamente imminente, la loro ragione sa che le somme sono state fatte correttamente e che un atterraggio regolare è, nonostante l’oscurità e le tremende vibrazioni, possibile. Per migliorare – il che significa davvero, smettere di temere orsi ovunque – dobbiamo passare più tempo a pensare all’orso specifico che abbiamo visto, lo abbiamo visto Davvero una volta. L’impulso è di concentrarsi sempre sulla paura del futuro. Ma dobbiamo invece indirizzare le nostre menti al passato e rivisitare le scene dannose con compassione e con gentilezza. Una conseguenza del non conoscere i dettagli di ciò che una volta ci spaventava è la paura di tutto nel futuro. Che razza di orso era, cosa ci faceva, come ci sentivamo? Abbiamo bisogno di rilocalizzare e rimpatriare l’orso, per conoscerlo come uno spettro che è accaduto in un punto, in modo che possa smettere di perseguitarci ovunque per sempre. Che una volta eravamo molto spaventati è la nostra tragedia storica; la sfida d’ora in poi è smettere di darci sempre nuove ragioni per rovinare il resto delle nostre vite con la paura.

Articolo pubblicato su The Book of Life. Titolo originale: “How to Stop Being Scared All the Time” disponibile qui.

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