Uno dei motivi per cui può essere così difficile comprare regali per adulti è che a un certo punto non siamo affatto concordi nel dire che ora siamo tutti adulti.

I regali erano (probabilmente) una parte profondamente speciale della nostra infanzia. Li anticipavamo con ansia, dipendevamo da loro quasi esclusivamente – e potevamo essere guidati a parossismi di gioia o di tristezza per la loro qualità. Ma molto è cambiato da allora. Ora, tutti noi abbiamo i nostri soldi. Qualunque cosa che i nostri amici vorranno molto probabilmente, saranno in grado di acquistarla – o non potremo permetterci di comprarlo per loro: ciò che le persone cercano da noi è in gran parte di natura psicologica piuttosto che materiale. I nostri amici adulti fanno – proprio come i bambini – hanno bisogno di noi per ricevere cose che non possono ottenere da soli. Ma, a differenza dei bambini, queste non sono cose che potremmo mai comprare in un negozio:

  • vogliono che siamo attivi nelle loro vite, per perdonarli per le loro follie e per apprezzare i loro punti di forza;
  • vogliono incoraggiamento e compassione;
  • vogliono essere ascoltati con comprensione e simpatia;
  • vogliono che qualcuno capisca le angosce delle loro relazioni e le loro lotte con i colleghi al lavoro;
  • bramano la nostra gentilezza, cura e interesse.

Il senso di disperazione che incombe sul processo di scelta di un regalo deriva dalla nostra consapevolezza di quanto sarà difficile riuscire a identificare un oggetto materiale nel mondo che potrebbe adeguatamente soddisfare un bisogno sincero in un altro adulto. Le possibilità di localizzare un oggetto del genere sono troppo minuscole.

Fonte @Unsplash

Non possiamo sperare di indovinare con un grado di specificità gli oggetti che ancora mancano alle vite dei nostri amici. Allo stesso tempo, non c’è dubbio che dovremmo e dobbiamo portare regali, perché siamo tutti troppo fragili per credere nell’amore senza una scatola incartata a sostegno delle nostre affermazioni. La soluzione sta nel ridimensionare le nostre ambizioni. Non saremo in grado di determinare i contorni più sottili delle lacune nelle vite materiali di coloro che amiamo.

Dovremmo concentrare i nostri sforzi sull’acquisto di esempi al di sopra della media “materiale” della vita quotidiana: forbici, righelli, elastici, matite, blocchetti per appunti, olio d’oliva, sale, tagliaunghie, tappi per le orecchie, acqua minerale, detersivo liquido …

le cose di cui si può avere la certezza di aver bisogno sono quelle che tendono sempre a mancare.

Investendo in versioni di qualità leggermente superiore di queste graffette – ad esempio, rintracciando uno dei migliori tipi di pentole o lattine di tonno – metteremo in risalto il nostro grado di cura. Ma l’ovvietà del presente è un modo di appropriarsi del dilemma con cui ci confrontiamo e di segnalare con grazia che il nostro vero ruolo nella vita dei nostri amici è di natura emotiva, non pratica. Presentando con una pagnotta particolarmente grande e allettante o una lussuosa collezione di fermagli, stiamo implicitamente dichiarando l’impossibilità di sondare le vere lacune materiali nelle vite dei nostri amici – mentre assumiamo la nostra vera responsabilità nei loro confronti, che è e sempre era: amarli.

Articolo pubblicato su The book of Life. Titolo originale “How to Choose A Good Present” disponibile qui.

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