Il mondo moderno è troppo “materialista”?

Si dice spesso che il problema delle società moderne sia che sono troppo “materialiste”, il che significa che siamo troppo interessati all’acquisto di oggetti. Questo non è del tutto giusto. Sì, siamo davvero materialisti, ma non  perché compriamo molto piuttosto perché nutriamo un’immensa fiducia nel potere di qualsiasi cosa acquistiamo. Crediamo che ogni oggetto che compriamo possa avere un impatto decisivo sul nostro stato d’animo. Dunque non siamo tanto avidi quanto estremamente speranzosi. Ad esempio, possiamo sviluppare la fiducia che un certo tipo di anello di diamanti ci renderà in grado di sostenere una relazione armoniosa e duratura oppure che una bella casa renderà stabile il nostro rapporto. O che particolari capi d’abbigliamento garantiranno l’interesse e il plauso del mondo oppure, addirittura, che una bibita sarà in grado di appianare le divisioni nella nostra famiglia.

La convinzione secondo cui ambizioni psicologiche complesse possano essere realizzate attraverso il possesso di un oggetto è la caratteristica distintiva e toccante della nostra epoca. Nella nostra riverenza per la capacità trasformativa delle cose materiali, assomigliamo ai popoli Bakongo o Songye del bacino del Congo, che fanno affidamento su ciò che gli antropologi conoscono come oggetti fetish, piccole figure di legno (spesso scambiate con somme molto elevate) che si pensano essere in grado di risolvere le relazioni problematiche, aiutare gli adolescenti nel viaggio verso l’età adulta, sollevare gli umori o sciogliere le tensioni familiari. Come i Bakongos o i Songyes, anche noi speriamo che i nostri oggetti fetish abbiano successo nel trasformare pezzi complessi e sfuggenti del nostro funzionamento interno: un sapone potrebbe porre fine all’ansia, una borsa potrebbe aiutare a recuperare la speranza, un orologio potrebbe sbloccare un relazione con un bambino diffidente.

Questo tema è molto rilevante soprattutto in questo periodo. Oggi che cerchiamo di sopperire alle mancanze.

Quasi tutte le religioni hanno in qualche modo fatto uso di oggetti materiali. Hanno investito in particolari tipi di mobili, vestiti, edifici, statue e immagini – e li hanno visti come accessori della loro missione spirituale. Ma non sempre è stato facile. La dipendenza da forme materiali è stata a intermittenza sotto il fuoco di una minoranza di credenti che hanno sostenuto che le trasformazioni spirituali dovrebbero sempre e solo richiedere mezzi spirituali.

Un buon materialismo è il frutto di una ricerca di oggetti materiali in grado di riempire un contesto generale di una buona vita. Non significa considerare, come faranno certi iconoclasti, tutte le cose materiali superflue e quindi degne di un interesse irrisorio e sospetto. Ma non significa nemmeno immaginare che le cose materiali debbano avere un potere quasi magico per alleviare complicati dilemmi psicologici. Un buon materialismo suggerisce che le cose materiali possono contribuire, ma non devono mai sostituire, l’arduo lavoro psicologico inevitabilmente richiesto per raggiungere la realizzazione, la connessione, lo scopo e la tranquillità nella propria vita.

Una casa, esempio di materialismo?
Nell’immaginario comune la casa è il primo “oggetto” che possediamo che fa di noi persone adulte e soprattutto meritevoli di considerazione.

Quanto ci aiutano gli oggetti materiali?

Gli oggetti materiali possono essere utili ma quando s’incarnano in atteggiamenti spirituali che sono inclini a essere dimenticati nel rumore della vita quotidiana. Ad esempio, una ciotola buddista Zen potrebbe riportare lo spettatore a determinati principi chiave del sistema di credenze Zen attraverso la sua forma e il suo design: la sua modestia, la sua gentile accettazione dell’imperfezione, la sua dignità semplice. Alcune idee spirituali potrebbero essere più facili da ricordare e mettere in pratica per un credente quando un equivalente materiale era continuamente disponibile per essere assorbito dai loro occhi.

Allo stesso modo, per un cristiano, la decorazione di una cappella di legno alpina – con i suoi banchi e le pareti leggermente storte e una rappresentazione ingenua della Vergine sopra l’altare – potrebbe far sembrare le idee particolari di umiltà o sforzo paziente più riconoscibili e reali di quanto avrebbero potuto se fossero stati semplicemente spiegati in un libro. La pace che cercavamo all’interno avrebbe avuto un forte incoraggiamento dalle forme esteriori. In tali casi, gli oggetti materiali assumeranno lo stato di incoraggiatori.

Questa filosofia degli oggetti materiali può essere applicata al regno del consumatore. Un oggetto secolare può – proprio come un religioso – incarnare un importante insieme di valori; potrebbe essere speranza o coraggio, semplicità o dolcezza. Avendo l’oggetto intorno a noi, i valori a cui si riferisce, hanno la possibilità di diventare più stabili, resilienti e convincenti e di stimolare pezzi di evoluzione interiore. Un certo tipo di sedia potrebbe incoraggiare un atteggiamento di accettazione; un paio di occhiali da sole potrebbe aiutare una persona timida a riscoprire riserve di fiducia; potrebbe esserci un ruolo per un nuovo top dai colori vivaci nel cementare una rottura con un passato doloroso.

Borsa da donna
Quando si parla di possesso e di materialismo il primo esempio è sempre questo: una bella borsa.

Non si tratta quindi di dire che gli oggetti materiali non abbiano alcun ruolo nella realizzazione; più che ruolo si tratta di sforzo: comportare un impegno con la nostra psiche e quella degli altri. La calma non verrà semplicemente dal volare verso una destinazione particolare oppure fare qualcosa all’aperto; sarà il risultato dello studio delle fonti delle nostre ansie sepolte da lungo tempo, a farci calmare. Allo stesso modo, l’amicizia non emergerà magicamente da un certo tipo di bibita, richiederà che ci rendiamo disponibili a qualcuno. E una buona famiglia non può nascere pronta dall’acquisizione di un nuovo ritmo, implicherà essere paziente nei numerosi processi dell’adolescenza e il coraggio di stabilire confini che potrebbero comportare tensioni e recriminazioni a breve termine.

Cosa ci insegna la modernità

La modernità ci ha fatto sentire meno preparati. Ci ha incoraggiato ad avere una fiducia eccessiva in soluzioni quasi magiche che hanno origine da cose materiali. Ci ha incoraggiato a credere che gli oggetti possano avere un effetto maggiore di quanto possano mai fare – che a sua volta, in alcuni ambienti, ha generato una furiosa iconoclastia che, a malapena, ci ha resi colpevoli della nostra presunta avidità. Può essere immensamente importante per il nostro stato d’animo che i colori e le forme nelle nostre vicinanze siano in un certo modo, che ci sia un’atmosfera e spirito particolari per le cose che vediamo e tocchiamo ogni giorno. Tuttavia, la bellezza non può che essere l’ancella della saggezza, non può essere il suo unico catalizzatore. Non dovremmo fare attenzione né a denigrare né a celebrare eccessivamente la vita materiale: dovremmo garantire che gli oggetti in cui investiamo, siano quelli che hanno le migliori possibilità di incoraggiare la nostra natura superiore.

Traduzione italiana: Is the Modern World Too ‘Materialistic’?, The book of Life.

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